vrijdag 31 juli 2015

Schrijver in de schijnwerpers: Sterre Carron


Vertel eens iets over jezelf.
Ik ben 57 jaar en heb twee kinderen. Een zoon van 28 en een dochter van 26. Van opleiding ben ik vroedvrouw en heb bijkomend tropische geneeskunde gestudeerd. Na jaren gewerkt te hebben als verloskundige sloeg ik een andere weg in en volgde een opleiding als yogadocent en ayurvedisch practitioner. De schrijfkriebels waren al heel lang aanwezig, maar deze droom (auteur zijn of worden) is pas enkele jaren geleden verwezenlijkt.


Welk genre schrijf je voornamelijk en heb je daarnaast ook andere genre's?

Ik schrijf alleen thrillers. Een ander genre is voor mij niet weggelegd, zou niet eens weten hoe eraan te beginnen.


Wat vind je belangrijk aan juist jouw genre?

De spanningsbogen creëren.


Wat vind je zo leuk aan het schrijversvak?

Dat je uit het niets personen tot leven wekt en dat je zelf mag bepalen wat ze wel of niet doen, hoe ze eruit zien, hoe de karaktertrekken zijn, en of ze mogen blijven leven of dat hen juist een gruwelijke dood te wachten staat.


Welke waarde hecht je aan recensies? Zowel goede als slechte.

Ik hecht waarde aan recensies in die zin dat het voor mij heel belangrijk is wat de lezers ervan vinden. Hebben ze er uren leesplezier aan beleefd, dan is mijn missie geslaagd. Is dat niet het geval, dan vind ik het jammer dat ik hen heb teleurgesteld. Hoe dan ook, je kan niet voor iedereen goed doen. Bovendien kan ik het nu al veel beter relativeren dan een jaar terug.


Het is bekend, dat het voor veel schrijvers heel moeilijk is om een plaats op de boekenmarkt te veroveren. Ook al hebben ze nog zo'n goed boek geschreven. Hoe ervaar jij dat / heb je dat ervaren?

Debuteren was moeilijk en niet leuk. Het heeft een hele tijd geduurd voordat ik een heel klein beetje bekend werd en dat heb ik te danken aan de uitgevers, de sociale media, de journalisten, de uitbaters van de boekhandels, en niet te vergeten… de lezers, die op zijn minst voor meer dan 50 % verantwoordelijk zijn voor mijn beginnende bekendheid. Ik ben hen dan ook zeer dankbaar hiervoor.


Wat doe je / deed je om bekend te worden bij het lezerspubliek?

Gewoon mezelf zijn en dicht bij mijn lezers staan. Ik vind het heerlijk om met de lezers en fans van gedachten te wisselen, een praatje te maken en hen te ontmoeten. Ik vind contact enorm belangrijk.


Hoeveel boeken heb je inmiddels geschreven?

Vier.


Naar welke titel gaat je persoonlijke voorkeur uit en waarom?

Tirtha en Trifla omdat ze heel veel emoties naar boven haalden, zeg maar. Matsya liet me ook niet onberoerd, want hoe gek het ook klinkt, wanneer het manuscript af was, miste ik de dader…


Hoeveel boeken zullen er nog van jou verschijnen, denk je?

Geen idee.


Heb je zelf nog iets toe te voegen?


Ik wil je graag bedanken voor het interview, Arie en alle lezers en fans die een ware steun zijn voor mij.


vrijdag 24 juli 2015

Schrijver in de schijnwerpers: M.P.O. Books (Marco)


Vertel eens iets over jezelf.

Sinds 2004 ben ik schrijver van politieromans die zich in Midden-Nederland (Utrecht, Amersfoort, Veenendaal, Wijk bij Duurstede) afspelen, soms met uitstapje naar andere delen van het land.


Welk genre schrijf je voornamelijk en heb je daarnaast ook andere genre's?

Mijn specialisme is het spannende boek. Je kunt er allerlei stickertjes op plakken: politieromans, detectives, thrillers.


Wat vind je belangrijk aan juist jouw genre?

De uitdaging om een mysterie op te lossen: er is een raadselachtige moord gepleegd: wie was het slachtoffer, waarom is hij/zij vermoord en door wie? Een goede politiethriller/detective weet de lezer in de ban van het verhaal te houden.


Wat vind je zo leuk aan het schrijversvak?

Het creatieve. Ik begrijp soms zelf nauwelijks nog hoe uit een oorspronkelijk idee een wereld van personages met hun onderlinge verhoudingen tot stand is gekomen. Een idee komt tot leven. Maar dat proces is niet gemakkelijk. Het is een uitdaging die het uiterste van me vergt: ik ben niet gauw tevreden.


Welke waarde hecht je aan recensies? Zowel goede als slechte.

Recensies zijn altijd lastig te interpreteren, zowel die van amateurs als van "professionals". Een goede recensent recenseert ook zichzelf - dat wil zeggen: hij vraagt zich af waarom een verhaal bij hém overkomt zoals het geval is. Maar dat doet bijna niemand. Hoe een boek overkomt, wordt door allerlei factoren beïnvloed. Als schrijver kan ik al die (persoonlijke en professionele) factoren niet inschatten.
Neem bijvoorbeeld de professionele recensent. Die verdient een vast bedrag voor een recensie, ongeacht hoe dik een boek is. Hij maakt (vooral als hij meer boeken te bespreken heeft) een planning waarin hij bepaalt hoe lang hij met een boek bezig is. Maar wat nu als het boek meer woorden bevat dan de recensent inschatte? Dan doet hij er langer over dan verwacht, en die tijd heeft hij er niet voor over, want hij verdient er niet méér door. In zijn beleving kan het daardoor lijken alsof er weinig vaart in het boek zit. Immers, hij had een planning, en die haalt hij niet en dat frustreert. Hij zal geneigd zijn het te wijten aan het boek. Misschien zal hij zelfs geërgerd doorbladeren in plaats van aandachtig te lezen.
Een goede recensent zal beseffen dat het aan zijn planning zóú kúnnen liggen. Oftewel, hij is óók bereid kritisch naar zichzelf te kijken. Hij zal zich afvragen hoe het komt dat hij te weinig vaart ervaart. Kan het aan hemzelf liggen?
Dus wat moet ik met de kritiek dat er te weinig vaart in een boek zit? Mijn romans tellen soms veel meer woorden dan je van een politieroman zou verwachten, en mijn uitgever zet relatief veel woorden op een pagina: een boek lijkt dus redelijk gemiddeld (250-290 pagina's), maar is dik! Mijn meest recente uitgave, 'Cruise control' had net zo goed 450-500 pagina's kunnen tellen bij een andere uitgeverij.
Als een professionele recensent het verwijt maakt dat het verhaal te weinig vaart heeft, welke waarde moet ik er dan aan hechten? Is het echt zo, of ligt het misschien ook wel (een beetje of volledig?) aan de professionele recensent die simpelweg niet meer tijd voor mijn boek over had? Immers, hij verdient een vast bedrag per recensie, dus waarom véél meer tijd erin steken? Het zou wel eens aan zijn planning kunnen liggen. Dat is een professionele factor die ik niet kan inschatten. Dus, wat doe ik ermee? Ik kan de recensent wel om een toelichting vragen, maar ik moet de eerste recensent tegenkomen die zal toegeven dat het aan hemzelf zou kunnen liggen.
Kortom: ik haal de schouders gefrustreerd op.


Het is bekend, dat het voor veel schrijvers heel moeilijk is om een plaats op de boekenmarkt te veroveren. Ook al hebben ze nog zo'n goed boek geschreven. Hoe ervaar jij dat / heb je dat ervaren?
  
Het is inderdaad zeer moeilijk. Dat ligt aan heel veel factoren waarop je niet/nauwelijks invloed hebt. Er zijn steeds minder onafhankelijke boekhandels. Veel winkels zijn aangesloten bij een keten die van bovenaf bepaalt wat er op de planken komt te staan. In die winkels is minder/geen ruimte voor eigen initiatief van de winkeliers. Veel van die winkeliers durven het risico ook niet aan een boek van een onbekende auteur op de planken te zetten, want als ze geen verkoop hebben, lijden ze schade. Ik heb mijn ervaringen hiermee beschreven in 'Schrijven is... een afgesloten huis', dat gaat over de totstandkoming van mijn thriller 'Een afgesloten huis', en de moeite die het kostte het te promoten. Het is een eerlijke weergave van het leven en werk van een schrijver bij een kleine uitgeverij.


Wat doe je / deed je om bekend te worden bij het lezerspubliek?

Ik werkte aan een uitgebreide website waarop ik recensies van boeken en dvd's plaatste. Ik zocht actief de publiciteit, verspreidde flyers en posters, bezocht winkels. Mijn boek 'Schrijven is... een afgesloten huis' beschrijft tien tips om een boek te promoten en mijn eigen ervaringen met het uitvoeren van die tips.


Hoeveel boeken heb je inmiddels geschreven?

Er zijn er een stuk of tien gepubliceerd. Maar ik heb veel meer manuscripten liggen.


Naar welke titel gaat je persoonlijke voorkeur uit en waarom?

Van mijn gepubliceerde boeken heb ik een zwak voor mijn debuut, 'Bij verstek veroordeeld', ook omdat het zich afspeelt op een mooie locatie. Ik bezocht die locatie om erachter te komen of het geschikt was voor het verhaal dat ik aan het ontwikkelen was. Door dat bezoekje kwam het verhaal tot leven en wist ik dat ik de juiste plek had gevonden. Als ik eraan terugdenk, kan ik dat goede gevoel terughalen, al is het alweer bijna vijftien jaar geleden.


Hoeveel boeken zullen er nog van jou verschijnen, denk je?

Geen idee. Misschien niets meer. Misschien nog 50. Ik hoop 50.


Op welke website kunnen we je vinden?


vrijdag 17 juli 2015

Schrijver in de schijnwerpers: Jacqueline Zirkzee


Vertel eens iets over jezelf.
  
Ik ben geboren in Leiden, maar opgegroeid in Oegstgeest. Ik studeerde geschiedenis in Leiden en woon er nog steeds. Intussen heb ik wel veel over de wereld gezworven, want aanvankelijk was ik reisjournalist. Ik ben in 2001 gedebuteerd als romanschrijver.


Welk genre schrijf je voornamelijk en heb je daarnaast ook andere genre's?

Ik schrijf fictie, voor volwassenen en kinderen; ik heb ook een aantal non-fictie boeken op mijn naam staan.


Wat vind je belangrijk aan juist jouw genre?

De historische roman is mijn favoriete genre, omdat je er zo heerlijk bij kunt wegdromen.


Wat vind je zo leuk aan het schrijversvak?

Schrijven is heerlijk omdat je je fantasie kunt laten gaan en iets creëert wat er eerst nog niet was. Soms is het ook een marteling, maar dat hoort erbij!


Welke waarde hecht je aan recensies? Zowel goede als slechte.

Recensies zijn altijd spannend en gelukkig ben ik nooit echt afgemaakt in een recensie. Als er soms wel eens een kritiekpuntje staat, probeer ik daar lering uit te trekken.


Het is bekend, dat het voor veel schrijvers heel moeilijk is om een plaats op de boekenmarkt te veroveren. Ook al hebben ze nog zo'n goed boek geschreven. Hoe ervaar jij dat / heb je dat ervaren?

Het is waar dat de boekenmarkt in zwaar weer verkeert, maar mensen zullen altijd blijven lezen en uitgevers zullen altijd nieuwe boeken willen uitbrengen. Een goed boek vindt zijn weg toch wel.


Wat doe je / deed je om bekend te worden bij het lezerspubliek?

Ikzelf hoef niet zo nodig bekend te worden, maar mijn boeken wel. Daarom zit ik op de sociale media, geef ik lezingen, interviews, etcetera.


Hoeveel boeken heb je inmiddels geschreven?

Ik tel ze niet meer... alleen de romans, dat zijn er nu vier.


Naar welke titel gaat je persoonlijke voorkeur uit en waarom?

Ik ben nog steeds heel tevreden over mijn debuut, maar daar heb ik dan ook 10 jaar over gedaan, misschien is dat het. Dat zou ik nu niet meer kunnen.


Hoeveel boeken zullen er nog van jou verschijnen, denk je?

Ik weet niet hoeveel jaren me nog gegeven worden, maar ik denk niet dat ik ooit ophoud met schrijven, dus hopelijk nog heel veel.


Op welke website kunnen we je vinden?

Mijn website is www.jacquelinezirkzee.nl

vrijdag 10 juli 2015

Schrijver in de schijnwerpers: Dinie Bell


Vertel eens iets over jezelf.

Ik ben in 1956 in Eindhoven geboren en woon daar nog steeds. Ik heb een man, een zoon, een schoondochter en twee kleinzoons. Schrijven is mijn grote passie. Daarnaast houd ik van honden en muziek en lees ik veel.


Welk genre schrijf je voornamelijk en heb je daarnaast ook andere genre's?

Ik schrijf voornamelijk thrillers, maar dat is eigenlijk per ongeluk zo gelopen. Mijn eerste boek was namelijk een familieroman en ik had gedacht in dat genre verder te gaan. Ik zag mezelf niet als een thrillerauteur. Nu wilde het geval dat ik op internet een oproep zag van een uitgeverij die thrillerschrijvers zocht. Ik was aan een tweede familieroman bezig die een thrillerelement bevatte. Voor de lol stuurde ik het manuscript na voltooiing op, puur om te kijken hoe de reactie van de betreffende uitgever zou zijn. Die viel niet tegen. Er werden me wat tips aan de hand gedaan om het boek wat spannender te maken. Daar ben ik mee aan de slag gegaan en 'Achtervolgingsdrift' was geboren en werd uitgegeven.


Wat vind je belangrijk aan juist jouw genre?

Belangrijk is niet het juiste woord. Ik zou het 'leuk' noemen. Ik vind het geweldig om een plot te bedenken dat vol geheimen zit.


Wat vind je zo leuk aan het schrijversvak?

Vooral het bedenken en uitwerken van een mysterieus verhaal dat de lezer moet ontrafelen. Ik houd er ook van een twist aan het verhaal te geven. Dat de lezer denkt dat hij of zij weet hoe het zit en dat het dan toch weer anders is.


Welke waarde hecht je aan recensies? Zowel goede als slechte.

Eigenlijk niet zoveel. Smaken verschillen en wat de één fantastisch vindt, kan iemand anders helemaal niks vinden. Toch heb je als auteur liever een goede recensie, want lezers kunnen zich laten beïnvloeden door de mening van een recensent en als die negatief is, zullen er altijd mensen zijn die besluiten jouw boek niet te gaan lezen.


Het is bekend, dat het voor veel schrijvers heel moeilijk is om een plaats op de boekenmarkt te veroveren. Ook al hebben ze nog zo'n goed boek geschreven. Hoe ervaar jij dat / heb je dat ervaren?

Mijn ervaring is dat schrijvers die al wat langer bekend zijn vlot aangekocht worden door boekhandels en dat het voor de wat minder bekende auteurs moeilijker is een plekje te veroveren. Toch mag ik niet klagen, want mijn titels worden in flinke aantallen aangeschaft door de bibliotheken en veel uitgeleend.


Wat doe je / deed je om bekend te worden bij het lezerspubliek?

Mijn boeken promoten via de sociale media en mijn website. Verder doet mijn uitgever (Uitgeverij Palmslag) zijn deel aan promotie.


Hoeveel boeken heb je inmiddels geschreven?

Vier. Eén familieroman, 'Alsjeblieft papa...' en drie thrillers; 'Achtervolgingsdrift', 'Hysteria', en 'Knekelhuis'. Dat laatste boek komt eind dit jaar uit.


Naar welke titel gaat je persoonlijke voorkeur uit en waarom?

Dat is een moeilijk te beantwoorden vraag, maar gezien het onderwerp en het plot denk ik dat ik voor 'Knekelhuis' moet gaan. Als auteur probeer ik mezelf trouwens met elk boek weer te overtreffen.


Hoeveel boeken zullen er nog van jou verschijnen, denk je?

Ik hoop nog heel veel.


Op welke website kunnen we je vinden?

www.auteurdiniebell.123website.nl



Heb je zelf nog iets toe te voegen?

Ja, ik wil je bedanken voor dit interview.


vrijdag 3 juli 2015

Schrijver in de schijnwerper: Saskia Schouten


Vertel eens iets over jezelf.

Ik schrijf al vanaf mijn tienertijd. Mijn eerste roman (die nooit uitgekomen is) zie ik als een probeersel, toen was ik 16.
Op mijn 17begon ik mijn debuutroman "Liefde op de wadden", die ik op mijn 22e voltooide. Ik heb het op de typemachine uitgewerkte manuscript naar verschillende uitgevers gestuurd en kreeg het telkens weer terug. Het vervelende was dat sommige uitgevers het pas na één of twee jaar terugstuurden. Ik heb er wel eens achteraan moeten bellen.  Intussen was ik met een nieuwe roman bezig, die “Wachten op de liefde” zou gaan heten.
Toen ik trouwde met Peter en kinderen kreeg, heb ik het manuscript jaren laten liggen. In het begin van deze eeuw haalde ik "Liefde op de Wadden" weer tevoorschijn. Ik las het manuscript opnieuw door en heb er veel in veranderd. Tevens voltooide ik  “Wachten op de liefde”.  “Liefde op de Wadden” stuurde ik het naar uitgeverij “Vision” in Groningen die het in 2006 heeft uitgegeven. In 2007 werd het genomineerd voor de publieksprijs van het christelijke boek. Van de zes genomineerde boeken kreeg het de vierde plaats.
In 2008 kwam “Wachten op de liefde” uit en in 2011 “Schrijversliefde”. Dat boek heb ik in een jaar tijd geschreven. Het vervolg daarop ligt al een paar jaar bij de uitgever en komt hopelijk dit jaar uit. Met het vervolg dáárop ben ik bezig.
Ik redigeer ook voor collega-auteurs en uitgeverijen. Ik ben recensente voor www.boekenmening.nl


Welk genre schrijf je voornamelijk en heb je daarnaast ook andere genres?

Ik schrijf romantische boeken met diepgang. Daarnaast schrijf ik korte verhalen, waaronder reisverhalen. Sinds enkele jaren schrijf ik schriftromans voor uitgeverij Marken. Daar zijn er nu vier van uitgekomen; de vijfde is bij de uitgever en met de zesde ben ik bezig.


Wat vind je belangrijk aan juist jouw genre?

Het is het meest bij de bieb uitgeleende genre en ik vind het belangrijk om er diepgang in te stoppen op een manier die makkelijk leesbaar is. Ik heb verschillende reacties gehad van mensen die bemoedigd zijn door passages uit mijn boeken.  Iemands leven is veranderd door het lezen van “Liefde op de Wadden”.


Wat vind je zo leuk aan het schrijversvak?

Dat je er veel van jezelf in kwijt kunt. Je kunt bijvoorbeeld karakters maken, die lijken op mensen die je kent.


Welke waarde hecht je aan recensies? Zowel goede als slechte.

Ik hecht waarde aan eerlijke recensies. Ik heb wel eens meegemaakt, dat een van mijn boeken werd afgekraakt zonder dat echt man en paard werden genoemd. Daar heb ik dus helemaal niets aan. Een andere recensie die ook niet zo leuk is, maar wel eerlijk - daar heb ik wel wat aan. En uiteraard ben ik erg blij met de vele positieve recensies.


Het is bekend, dat het voor veel schrijvers heel moeilijk is om een plaats op de boekenmarkt te veroveren. Ook al hebben ze nog zo'n goed boek geschreven. Hoe ervaar jij dat / heb je dat ervaren?

Moeilijk inderdaad. Het is me wel opgevallen dat in de meeste boekhandels de buitenlandse auteurs een dominante plaats innemen. Het zou toch veel mooier zijn dat de auteurs van eigen bodem een grotere plaats innemen. (Zonder afbreuk te doen aan buitenlandse auteurs). En het zijn doorgaans de schrijvers van de grotere uitgeverijen, die de meeste aandacht krijgen. Mijn debuutroman zie ik bijna nergens meer liggen, terwijl boeken van collega’s die in hetzelfde jaar uitkwamen, nog volop aanwezig zijn in de boekhandels.


Wat doe je / deed je om bekend te worden bij het lezerspubliek?

Toen Hyves nog bestond heb ik heel veel reclame gemaakt en ook redelijk wat boeken verkocht. Nu maak ik op Facebook ook wel reclame, maar is de verkoop beduidend minder. Ik sta op markten en braderieën, heb wat interviews gehad bij lokale radio-omroepen en ben op de lokale tv geweest.


Hoeveel boeken heb je inmiddels geschreven?

Vier, maar de vierde is dus nog niet uitgekomen.


Naar welke titel gaat je persoonlijke voorkeur uit en waarom?

Ik denk toch wel Schrijversliefde, omdat ik van die karakters ben gaan houden en daar nog twee romans op volgen.


Hoeveel boeken zullen er nog van jou verschijnen, denk je?

Hopelijk nog wel een aantal, maar ik heb geen idee hoeveel.


Op welke website kunnen we je vinden?

saskiavision.wordpress.com
www.saskiavision.simpsite.nl
De tweede is mijn nieuwe website, die is nog niet helemaal klaar.

Heb je zelf nog iets toe te voegen?

Bedankt voor dit interview. Ik hoop dat de lezers nieuwsgierig worden naar mijn boeken. Ik verkoop mijn boeken ook zelf. Als ik ze opstuur zijn de portokosten voor mijn rekening.

En dan wil ik nog even vermelden, dat ik het een eer vind om met de interviewer op de Hanzemarkt in Harderwijk te staan op 29 juli.